Ambasciatore di Austin 2.0 HLS | La pillola coraggiosa

Viviamo in tempi strani. Non è passato molto tempo da quando un’auto come la pillola coraggiosa di questa settimana avrebbe potuto facilmente essere acquistata per un decimo del suo prezzo richiesto di £ 5.995. A volte solo un centesimo. L’ho visto accadere. Da povero studente negli anni ’90, partecipavo regolarmente a un’asta di automobili a North Manchester, dove i commercianti locali scaricavano i senza speranza. È stata una serata a buon mercato, a patto di tenere le mani in tasca, anche se una volta ho infranto quella regola e ho finito per possedere una Ford Capri. Ma l’auto più economica che abbia mai visto zoppicare sul ring era una Austin Ambassador d’epoca simile alla nostra Pill, anche se con specifiche di base 1.7L, in condizioni malridotte e rifinita in una tinta molto scarsa. British Rail Blue.

Questo era il momento prima che i valori di scarto diventassero negativi, quindi anche il più cattivo dei petardi avrebbe comunque preso qualche centinaio di sterline se avesse avuto più di un mese di MOT rimasto. Ma non questo ambasciatore, che, pur avendo ancora un biglietto (era una delle poche regole dell’asta), non ha suscitato alcun interesse stando seduto in una nuvola di fumo di scarico. Il banditore era un personaggio rumoroso che spesso arringava il pubblico quando non mostrava sufficiente entusiasmo per le sue merci sbiadite, ma con l’Austin si ridusse presto a supplicare: era chiaro che doveva essere venduto. Quando non c’erano interessi a £ 100, poi a £ 50, lo ha invertito: “Ok, cosa mi darai in cambio?” “Un cinque!” qualcuno gridò e il martello cadde. Anche se il suo nuovo proprietario lo avesse portato direttamente in una discarica e l’avesse pesato, avrebbe realizzato un profitto.

Quasi tre decenni dopo, le cose sono cambiate, ovviamente perché il triste mietitore è stato impegnato con la sua macchina da taglio. How Many Left stima che siano rimasti solo 16 ambasciatori in viaggio, di cui 68 su SORN. A fronte di una produzione totale di 43.427 che rappresenta un tasso di sopravvivenza di solo lo 0,2%. Il che spiega in parte il prezzo richiesto per questo: il tipo di nudo classico che potresti rockare fino al Festival of the Unexceptional con buone possibilità di raccogliere una coccarda.

Certo, è un’auto terribile. Normalmente cerco di non essere troppo scortese con nessuna delle nostre pillole poiché la maggior parte viene vittima di bullismo nelle recensioni. Ma non posso rimanere sulla recinzione su questo, avendo sperimentato vari esempi e la loro sospensione della nausea da bambino. Eppure la sopravvivenza stessa di questo, che sembra davvero essere buono come non lo sono mai stati, gli ha conferito il fascino di qualcosa di estremamente raro. E lo ha anche trasformato in un prezioso documento storico per dimostrare quanto fossero diventate disperate le cose per la British Leyland all’inizio degli anni Ottanta.

Impossibile raccontare la storia dell’Ambassador senza tener conto di quella dell’auto a cui era strettamente legata, la “ADO71” che venne venduta nelle versioni Austin, Morris e Wolseley, ma che è meglio conosciuta come il nome di Austin Princess . Questo era stato lanciato nel 1975 con grande clamore e prevedeva che presto avrebbe gareggiato con la Ford Cortina per i volumi di vendita. Presentava sospensioni Hydragas, trazione anteriore, ancora nuova per il segmento, e una forma a cuneo che si adattava abbastanza bene all’epoca. (Per coincidenza, è stato originariamente sviluppato come modello “Diablo”.)

D’altra parte, la Principessa era lenta, anche la versione a sei cilindri da 2,2 litri con le specifiche migliori ha impiegato 13,5 secondi per raggiungere i 60 mph. Soffriva anche di problemi di qualità comuni alle fabbriche BL colpite dallo sciopero. Le vendite sono scese rapidamente ben al di sotto delle previsioni. L’altro problema con le Principesse era che, sebbene sembrasse un’autovettura a tre oa cinque porte, in realtà era una berlina con un lunotto fisso. Poiché i portelli sono diventati sempre più popolari, questa mancanza di praticità è stata accusata di parte del fallimento, quindi è stata presa la decisione di realizzare una versione hatchback insieme a un pesante restyling.

Il problema era che la società era sull’orlo del fallimento, quindi è stato fatto tutto con un budget di 29 milioni di sterline che era limitato anche per gli standard dei primi anni 80. Oltre al portellone posteriore a tutta altezza, la nuova vettura ha ricevuto una carrozzeria ridisegnata con finestrini laterali aggiuntivi in la parte posteriore, il che significa che solo le pelli delle porte anteriori sono state trasferite dalla Principessa. La maggior parte delle altre revisioni effettivamente lo ha reso peggiore dell’auto che ha sostituito, con finiture interne di qualità cracker, sedili e luci più economici e meno solidali condivisi con la Morris Ital. Il nuovo nome dell’Ambasciatore era la cosa più stravagante.

La reazione della critica è stata appena tiepida ei volumi di vendita sono stati ben al di sotto delle cupe previsioni di BL. L’Ambassador è stata lanciata in un mondo in cui gli acquirenti potevano scegliere tra un numero crescente di nuove berline intelligenti, e pochi potevano essere attratti da qualcosa di così economico e odioso: non aveva nemmeno un cambio a cinque marce, anche se Austin ha precedentemente offerto questo con il Maxi e persino il più economico Allegro. Era un ambasciatore che sicuramente non ha viziato nessuno e BL non si è mai nemmeno preoccupato di una versione con guida a sinistra per l’esportazione. Il successore di Montego che lo seguì, in confronto, sembrava un razzo spaziale.

Ma se devi avere un ambasciatore, per masochismo, follia o dipendenza da un improbabile kitsch automobilistico, allora la nostra pillola è un ottimo caso per se stessa. Non è proprio in cima alla linea – sopra c’era una versione Vanden Plas – ma come HLS 2.0 si trova vicino alla cima dell’albero. Ciò significava che aveva – rullo di tamburi per favore – alzacristalli elettrici anteriori. Mentre i marchi BL più elaborati come Jaguar e Rover avevano offerto per anni vetri motorizzati, l’Ambassador è stata la prima Austin a offrirli. Ha anche servosterzo, finiture in velluto e un orologio digitale che sembra montato sul cruscotto con un martello. (Il che, dato che è stato costruito a Cowley, è possibile.) Stranamente, non ha un contagiri, come nessun ambasciatore aveva. Il che non è un gran problema data la preferenza di qualsiasi serie O per il ringhio piuttosto che per il canto; a memoria delle versioni successive, era davvero difficile convincerli a superare i 5.000 giri.

La concessionaria che vende la nostra pillola afferma che ha il motore da 100 CV, il che lo renderebbe un modello a doppio carburatore. Le foto sotto il cofano mostrano che sfoggia un solo SU, suggerendo che si tratti in realtà della versione leggermente meno potente da 90 CV; è improbabile che faccia molta differenza nelle prestazioni complessive. L’auto è stata mantenuta in condizioni senza tempo per tutte le sue 48.000 miglia o restaurata amorevolmente con quelle che sembrano decalcomanie originali Austin Rover e una batteria Unipart originale sotto il cofano.

Dato che si è già dimostrato immortale per quasi 40 anni, la parte più coraggiosa della convivenza con un ambasciatore sarà la volontà di essere visto lì. Probabilmente il rischio più grande per qualsiasi prodotto BL di quest’epoca è la corrosione e la difficoltà di sostituire parti più rare, ma la nostra storia MOT per la nostra pillola mostra un passaggio netto a marzo e nulla di cui preoccuparsi nelle recensioni precedenti: queste segnalano luci occasionali non funzionanti , monossido di carbonio di scarico eccessivo e vari altri fastidi. Non sarebbe difficile tenerlo sulla strada, anche se la domanda più grande è se qualcuno è disposto a pagare quasi cinquemila dollari per il privilegio di farlo.

Tuttavia, l’entusiasmo della Gran Bretagna per un perdente significa che sembra esserci una scena sociale incredibilmente attiva, con un video sul sito web del Club degli appassionati che mostra non meno di cinque auto sopravvissute che si sono presentate alla festa del 40° anniversario dall’Ambassador a Gaydon ad aprile, è più di un terzo dei sopravvissuti alla legge sulla strada, un livello di dedizione che è difficile immaginare che un club di supercar possa raggiungere. Forse John Shuttleworth tornerà la prossima volta, la creazione comica di Graham Fellows che ha composto una canzone d’amore orecchiabile per il suo esempio Y-reg. Non fare clic su quel collegamento o lo canticchierai tutto il giorno.

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