Leoni britannici e irlandesi | Tom Smith, leggenda dei Lions e della Scozia, muore all’età di 50 anni

Tom Smith, due volte turista dei British & Irish Lions e leggenda scozzese, è morto all’età di 50 anni.

Smith faceva parte dell’iconica squadra vincitrice della serie 1997 prima di tornare in tournée quattro anni dopo, diventando l’unico giocatore scozzese ad aver giocato in sei Lions Test consecutivi.

L’elica vagabondo è stata selezionata per il suo primo Lions Tour in Sud Africa con solo tre presenze in Scozia a suo nome, avendo fatto il suo debutto internazionale all’inizio dello stesso anno.

Profilo dei Lions britannici e irlandesi: Leone n. 668 Tom Smith

Ha continuato a svolgere un ruolo influente come parte del branco dei Lions che ha più che tenuto testa ai potenti Springboks mentre si sono assicurati una memorabile vittoria per 2-1 in serie.

Smith ha continuato a essere una pietra miliare della squadra che è andata in tournée quattro anni dopo in Australia, giocando ancora una volta in tutti e tre i test contro i Wallabies per consolidare il suo posto nella storia dei Lions.

Ha anche rappresentato la Scozia 61 volte durante la sua illustre carriera da giocatore, che lo ha portato a essere inserito nella Scottish Rugby Hall of Fame lo scorso anno.

Tom Smith in azione

Tale è stato il suo impatto, Sir Ian McGeechan – che ha allenato i Lions nel 1997 insieme a Jim Telfer – ha descritto Smith come il “più grande giocatore scozzese dell’era professionistica”.

Nato in Inghilterra da madre scozzese e padre inglese, Smith ha giocato a rugby nel suo club per Dundee HSFP, Watsonians, Caledonian Reds, Glasgow Caledonians, Brive e Northampton Saints.

Ma la sua grande svolta è arrivata in Sud Africa nel ’97 Tour, dove ha superato i rivali più esperti per svolgere un ruolo importante in una straordinaria vittoria in serie, la prima dell’era professionistica.

La leggenda dei Lions Smith è stata inserita nella Scottish Rugby Hall of Fame

Telfer, il venerato allenatore degli attaccanti dei Lions in quella spedizione, era un ammiratore di lunga data, avendo visto per la prima volta Smith giocare per la Dundee High School FP in un torneo a sette ad Hawick.

“Era prima un giocatore di rugby e poi un oggetto di scena”, ha ricordato Telfer.

“Non è mai stato compromesso quando aveva la palla tra le mani. Potrebbe spostarlo rapidamente o prendere il giocatore o tenerlo sollevato. La sua abilità era la cosa che ricordo con Tom.

“Potresti giocare un tipo diverso di gioco quando era in squadra.

Tom Smith nel Tour 1997

“Potrebbe essere un giocatore di collegamento, ma è stato comunque un solido servitore nelle mischie e nelle rimesse laterali. È sempre stato un ottimo scrummager: era la forma ideale perché aveva anche il grosso”.

Oltre ai suoi exploit Lions, Smith ha anche capitanato la Scozia durante una carriera internazionale di otto anni ed è stata una figura talismanica nel successo scozzese del Campionato delle Cinque Nazioni del 1999.

Dopo il suo ritiro nel 2009, Smith ha allenato a Edimburgo e in Francia prima di dover concentrarsi sulla propria salute, quando gli è stato diagnosticato un cancro del colon-retto nel 2019.

Smith ha combattuto la condizione tenacemente come qualsiasi gara sul campo di rugby, con il supporto di tutti gli angoli del mondo del rugby e della Murrayfield Injured Players Foundation.

Ha anche continuato a diventare ambasciatore dell’organizzazione benefica per il cancro intestinale, 40tude, che mira a sensibilizzare e finanziare la ricerca sul secondo più grande killer di cancro del Regno Unito.

Nel rendere omaggio, Gregor Townsend, allenatore della Scozia e compagno di squadra dei Lions nel 1997, ha dichiarato: “Tom è stato uno dei giocatori più forti e abili che ho avuto il piacere di chiamare compagno di squadra.

“È riuscito negli ambienti più difficili e ha mantenuto un alto livello di gioco fino ai trent’anni. Tom ha anche fatto una quantità enorme per cause di beneficenza ed è stato un grande padre di famiglia.

“Sono convinto che sarà considerato uno dei nostri migliori giocatori in assoluto e la sua perdita sarà sentita da tutti coloro che hanno giocato con lui o lo hanno seguito per club e nazionale nel corso degli anni”.

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